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Le frangipanier - ลีลาวดี

Avec sa magnifique floraison et son parfum envoûtant, le frangipanier est un des plus beaux arbres tropicaux.

Mis à jour le 25-03-2019  |  Publié le 24-03-2019 - Lu 732 fois
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Classe : Magnoliopsida
Ordre : Gentianales
Famille : Apocynaceae
Genre : Plumeria

Le frangipanier est un arbre de la famille des Apocynacées, la même famille que le laurier rose. Frangipanier - ลีลาวดี - lilavadi en Thaïlandais - vient du nom d'un marquis italien du XVIe siècle, Frangipani, qui avait créé un parfum à partir de sa fleur. Mais son nom de genre, à l'origine orthographié « plumiera », fut donné en l'honneur d'un botaniste français du XVIIe siècle, Charles Plumier. 

Cet arbuste feuillu est originaire d'Amérique centrale (Mexique, Venezuela) mais est maintenant répandu dans tous les pays tropicaux et notamment en Asie du Sud-Est. Les différentes variétés de plumeria donnent des fleurs à la senteur subtile mais puissante et aux belles couleurs : blanc, jaune, rouge, rose, jaune, mauve et un panaché de jaune/orange et blanc. 

Le frangipanier est facilement reconnaissable. Son tronc est noueux et se divise rapidement pour émettre des branches courtes, tortueuses et épaisses. L’écorce est grise et semble écailleuse. Cet arbuste est parfois plus large que haut, d'une hauteur de 3 à 5 mètres mais pouvant atteindre exceptionnellement 10 mètres. En pot, il dépasse rarement 1,50 mètre. Une sève laiteuse et collante s'échappe des rameaux lorsqu'on les coupe : attention, elle est toxique en cas d'ingestion et est très irritatante pour la peau et les yeux.

Ses longues feuilles caduques vert sombre, plus pâles au revers, sont groupées à l'extrémité des rameaux. Elles mesurent de 20 à 40 cm de long et ont une forme ovale. L'extrémité distale de la feuille est pointue ou arrondie suivant les espèces. 

Les fleurs à cinq pétales, qui s'épanouissent en bouquets à l’extrémité des branches, mesurent 5 cm de diamètre et sont très parfumées. Les fragrances diffèrent légèrement suivant la couleur des fleurs. Les pétales cireux arborent souvent une couleur différente du cœur de la fleur : fleur blanche au coeur jaune par exemple. Le frangipanier peut fleurir plusieurs fois par an, plus particulièrement en saison sèche.

Il n’existe pas de rapport entre la frangipane - crème pâtissière à la poudre d’amande servant à garnir les galettes - et le frangipanier.

La fleur de frangipanier est l'un des symboles du Laos où elle est connue sous le nom de « dork champa ». Le plumeria est associé aux temples dans les cultures à la fois hindouiste et bouddhiste. En Thaïlande, il s'appelait autrefois « Champa - จำปา » et il fut rebaptisé « Lila wa dii » (également orthographié "Leelawadee") par la princesse Maha Chakri Sirindhorn - มหาจักรีสิรินธร (fille du roi Rama IX). Appelé « Kemboja » en Malaisie et en Indonésie, sa fleur est utilisée en offrandes aux dieux lors des cérémonies religieuses dans les temples à Bali où elle orne également la coiffe des danseuses de legong. Au Bangladesh, les fleurs blanches sont associées aux funérailles et à la mort, alors qu'aux Comores, elles sont associées aux mariages. Dans plusieurs îles du Pacifique comme Tahiti, Fidji, Hawaï, Nouvelle-Zélande, Tonga et les îles Cook, le plumeria est utilisé pour faire des couronnes de fleurs. Dans la culture polynésienne, le frangipanier est nommé « tipanie ». Sa fleur peut être portée pour indiquer l'état de disponibilité d'une jeune fille - sur l'oreille droite, si elle cherche une relation, et sur la gauche si elle est déjà prise.

Rien ne peut mieux évoquer la douceur tropicale que le parfum des fleurs de frangipanier. Son parfum doux et la beauté de ses fleurs font que le frangipanier est universellement apprécié. Pour une touche tropicale chic et subtile, ramassez quelques fleurs fraîchement tombées et faites les flotter dans un bol d'eau. 

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Le frangipanier comprend plusieurs espèces dont voici quelques unes : 

  • Plumeria acuminata : fleurs blanches et jaunes au centre. C'est la plus odorante des variétés ;
  • Plumeria alba : fleurs blanches et jaunes au centre. Son parfum est très agréable et puissant ;
  • Plumeria pudica : fleurs blanches mais peu odorantes ;
  • Plumeria rubra : fleurs rouges et jaune au centre.

Il existe également de nombreux hybrides.

Culture

En Thaïlande, les frangipaniers se bouturent très facilement : il suffit de casser un rameau et de le piquer en terre ! Il supporte très bien la sècheresse et ne nécessite que très peu d'eau. Il est très résistant et peut rester des semaines les racines à l'air quasiment sans terre ! Si vous avez plusieurs frangipaniers dans votre jardin, vous pourrez constater que les feuilles ne tombent pas en même temps d'un arbre à l'autre : un arbre peut être totalement dépouillé alors qu'à côté, un autre conserve toutes ses feuilles. Étonnant !


En Europe, il est possible d'avoir des Frangipaniers mais uniquement en pot. En effet, il ne supporte pas de températures inférieures à 5°C ce qui nécessite donc qu'il soit au minimum sous véranda durant les périodes froides. La seule chose que le Frangipanier n'aime pas, c'est le froid.

Propriétés médicinales

En Polynésie, le latex du frangipanier, cette substance laiteuse qui exsude lorsqu'on coupe une branche, est employé comme traitement contre les verrues. A partir des feuilles et de l'écorce, on extrait aussi un antibiotique, la fulvoplumièrine.

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