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Orchidées de Thaïlande

Belle et fascinante, cette plante est le symbole de nombreuses institutions dans le pays.

Mis à jour le 23-09-2016  |  Publié le 10-02-2008 - Lu 37 240 fois
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L'orchidée est sans doute la plante qui fascine le plus par la beauté de ses fleurs et par ses particularités. Elles est devenue la plante "à la mode" comme en témoignent les étales de plus en plus fournis de nos fleuristes préférés, en occident.

Le but de cette page est de vous inviter à découvrir les orchidées présentes en Thaïlande, quelques caractéristiques générales de ce magnifique et envoutant végétal et de vous inviter au rêve avec quelques photos de beaux spécimens pris sur place : voir la galerie photos.

Quelques généralités sur les orchidées

 Le nom Orchidée vient du grec orchis qui signifie testicule en référence à la forme des pseudobulbes de certaines orchidées terrestres des régions tempérées.

Les orchidées appartiennent à la classe Liliopsida, ordre des Orchidales, famille des Orchidaceae. Celle-ci compte entre 17 000 et 30 000 espèces botaniques (plantes poussant dans la nature) suivant les auteurs, réparties en plus de 800 genres. Plus de 100 000 hybrides ont été créés par l'homme, et ce nombre ne cesse d'augmenter. Cela en fait la famille de plantes à fleurs comptant le plus grand nombre d'espèces.

Les orchidées sont présentes dans tous les pays du monde situés entre les deux cercles polaires, en dehors des déserts et en dessous de 3500 m d'altitude. Souvent terrestres en climat tempéré ou froid, on trouve beaucoup d'orchidées épiphytes en climat tropical. Certaines régions sont particulièrement riches en espèces : Amérique centrale et Amérique du sud tropicale, Asie du sud-est, avec notamment la Thaïlande.

Une petite précision : une plante épiphyte est une plante qui vit accrochée dans les branches des arbres ou dans les creux des rochers. Elle n'est pas parasite de cette plante (contrairement au Gui par exemple).

L'orchidée est une plante monocotylédone, c'est à dire un végétal dont la plantule typique ne présente qu'un seul cotylédon sur l'embryon, qui évolue en donnant une préfeuille. Ce sont des plantes herbacées, à feuilles réduites à des écailles ou développées, terrestres ou épiphytes, pérennes, rhizomateuses ou tubéreuses. La symbiose, qu'elle soit de type autotrophie, saprophie voire parasitisme, se fait avec un champignon microscopique du genre Rhizoctonia qui lui permet de pallier à la fois l'absence de toute réserve dans la graine, et l'absence de radicelles au niveau des racines. Cette spécificité leur permet de coloniser des milieux relativement peu occupés par d'autres espèces. Plantes à pollinisation entomophile (par les insectes), une grande partie d'entre elles montrent des relations de dépendance étroite avec les insectes pollinisateurs.

La croissance des orchidées est soit sympodiale (rhizome émettant des pousses dans plusieurs directions), soit monopodiale (une seule pousse).

Beaucoup d'orchidées tropicales sont épiphytes, adaptées à l'ombre régnant dans la forêt tropicale. Elles présentent des tiges épaissies à leur base en pseudobulbes avec des racines présentant souvent un vélamen (voile de radicelles capable de capter l'humidité atmosphérique).

Depuis la Convention de Washingtown, la chasse "sauvage" aux orchidées est formellement interdite, partout dans le monde. Malheureusement, nombreux sont les pays où cette convention n'est pas totalement appliquée et respectée. Cependant, un autre type de "chasse" reste possible : la chasse photographique. L'orchidée est une source inépuisable de modèles tous plus merveilleux les uns que les autres pour les photographes, qu'ils soient amateurs ou professionnels.

Outre leurs incontestables qualités décoratives, quelques orchidées sont aussi utilisées à des fins plus pratiques. La vanille est apprécié dans le monde entier, et Jumelea fragrans - le Faham - est utilisée comme épice à la Réunion dans le rhum arrangé.

Les orchidées de Thaïlande

La Thaïlande est le 13e pays du monde en ce qui concerne la richesse de la végétation. On estime à environ 15 000 le nombre d'espèces végétales, dont 1 100 espèces d'orchidées. L'industrie de l'orchidée s'est rapidement développée et la Thaïlande se place au premier rang des pays exportateurs de fleurs d'orchidées coupées. Nombreuses sont les "Orchid Farm" (ferme des orchidées) qu'il est possible de visiter dans le pays.

Devenue un peu un symbole du pays, c'est cette fleur qui est offerte aux passagers de la compagnie Thaï International lors de leur voyage sur cette compagnie. On la trouve aussi sur les dessus de lit de nombreux hôtels de luxe en Thaïlande.

Malheureusement, la déforestation et la collecte excessive d'orchidées thaïlandaises sauvages pour le commerce font courir à certaines espèces un risque d'extinction. Diverses méthodes de sauvegarde sont actuellement mises en œuvre par le gouvernement, des institutions et le secteur privé. Des recherches complémentaires sont en plein développement pour améliorer la reproduction, la multiplication, la culture et le transport des orchidées.

Quelques espèces présentes en Thaïlande

La plupart ne sont pas originaires de Thaïlande mais vous pourrez les admirer lors de votre séjour.

Aerides : orchidées épiphytes monopodiales des forêts tropicales d'Asie et comportent plus de 25 espèces, souvent parfumées. Aerides multiflorum est très commune en Thaïlande. Certaines espèces ressemblent aux Vanda mais presque toutes possèdent un éperon proéminent projeté sur le devant. La plupart ont des inflorescences pendantes, avec des fleurs cireuses, souvent dans les tons blanc, rose ou pourpre, plante de taille moyenne ou grande, avec des feuilles en forme de lanières.

Arachnis : espèce monopodiale épiphyte de très grande taille, essentiellement épiphyte, mais également lithophyte, originaire d'Asie du sud-est (Malaisie et Indonésie). Elle pousse également à même le sol. Elle développe des racines aériennes charnues et des inflorescences à proximité de l’apex de son axe principal, simple ou ramifié. Dans un environnement humide, la floraison peut avoir lieu de façon continue tout au long de l’année. Elle supporte le plein soleil.

Arundina : Plante terrestre très communément cultivée en zone tropicale, originaire d'Asie du sud-est. Elle peut atteindre plus de 2 mètres et fleurit tout l'année.

Ascocenda : c'est une plante épiphyte hybride résultant du croisement Ascocentrum X Vanda. Aime la lumière.

Ascocentrum : orchidée épiphyte originaire d'Asie du sud-est : Bangladesh, Birmanie, Thaïlande.

Bulbophyllum : orchidée épiphyte originaire des Philippines.

Cattleya : le genre comprend 65 espèces sauvages et de très nombreux hybrides. Longtemps considérée comme la reine des orchidées, elle porte le nom de William Cattley qui fut le premier collectionneur qui réussit à les faire refleurir, mais c'est en 1813 qu'elle fut découverte par John Lindley. Elle provient à l'origine d'Amérique centrale et du sud. Ses fleurs sont rose, rouge, jaune, blanc, généralement parfumées. Cette orchidée apprécie une lumière vive mais tamisée le jour, et la plus grande obscurité la nuit pour la floraison. Sa floraison vous ravira durant 3 à 5 semaines.

Chilochista : orchidée épiphyte originaire du Népal et de Thaïlande. Elle a la particularité de n'avoir pas de feuille : aphylle.

Cirrhopetalum : orchidée épiphyte originaire du sud-est asiatique.

Coelogyne : orchidée épiphyte originaire du sud-est asiatique.

Cymbidium

Dendrobium

Eulophia

Gastrochilus

Kingidium

Papilionanthe

Phalaenopsis : découverte en 1825 par le botaniste hollandais BLUME, elle doit son nom à ses fleures qui ont l'apparence de papillon. Ce sont des orchidées épiphytes, parfois lithophytes. Elles aiment plutôt un éclairage modéré.

Rhynchostylis

Staurochilus

TriasHybride de Vanda

Trichoglottis

Vanda : originaire d'Asie tropicale, elle est composée de 60 variétés. Orchidées épiphytes, monopodiales à tiges dressées. Cette orchidée apprécie une lumière vive. Elle est très fréquente en Thaïlande. Elle donne de magnifique rampes de fleurs qui en fait une variété très appréciée des fleuristes occidentaux.

En savoir plus sur les orchidées

Un excellent forum qui m'a permis de mettre un nom sur l'ensemble de ces magnifiques spécimens : http://www.forums-orchidees.fr/

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